Osäkerhet råder i Filippinernas iGaming-industri när PAGCOR drar in licenser

Fram till nyligen har den massiva landbaserade spelexpansionen som pågår i Filippinerna varit det mest omdiskuterade ämnet när det kommer till landets spelindustri. Sedan Filippinernas nyvalde president intog sin plats har fokuset på Entertainment City, de två integrerade casino-resorts som redan har öppnat dörrarna, som en del av multimiljardskomplexet i Manila, och de två andra liknande resmålen som kommer att lanseras vid decenniets slut, avletts till förmån för en annan het potatis.

Filippinernas president Rodrigo Duterte intog sin post tidigare i år, och sedan början av sin ämbetsperiod har han förklarat krig mot vad han anser vara några av samhällets viktigaste frågor, där drogsmuggling var den första. Inte långt därefter kommer hasardspelande som ett område som utpekas av landets högsta tjänsteman, då han vill begränsa beroendeframkallande aktiviteter bland befolkningen. Trots detta är hans nedslag på iGaming inte hälften så skräckinjagande som jakten på drogrelaterade förbrytare.

Nätspel, och spelande över huvud taget, kan sannerligen vara beroendeframkallande och farligt om det inte marknadsförs, utförs och regleras på ett korrekt sätt och, från en spelkunds perspektiv, när man inte tar avstånd i tid. Det är trots detta ett obestridligt faktum att iGaming skulle kunna vara en blomstrande industri, som bland andra saker, kan ge avsevärda och välbehövda skatteintäkter i regeringar, särskilt med tanke på att vi lever i en era då digitalt anses bra och är väldigt populärt.

Början av nedslaget mot nätspel markerades med ett uttalande om att operatörer som drev särskilda kaféer där iGaming-möjligheter var tillhandahållna av filippinska invånare inte skulle få sina licenser förnyade när de löpte ut. PhilWeb Corporation blev det främsta offret för president Dutertes ståndpunkt gällande hur man vill förändra hur hasardspel finns inom landets gränser.

Företaget drev hundratals nätcasinon och bingospel i landet under flera år. I juli blev de informerade av PAGCOR, den filippinska tillsynsmyndigheten för spel, att de har en månad för att förbereda sig på att deras affärer inte längre får bedrivas. Den utökningen löpte ut i augusti och det stod klart att licensen inte skulle bli förnyad på nytt, på grund av presidentens vilja att stoppa spridningen av den här sortens produkter.

Filippinernas överhuvud kritiserade även öppet PhilWebs tidigare ordförande Roberto Ongpin och sade att han borde förgöras för att ha skott sig på att erbjuda spelmöjligheter till landets fattigaste invånare. President Duterte kallade till och med affärsmagnaten, som har rankats som en av landets rikaste människor under flera år, för en oligark. Att stå i skottelden var upenbarligen ingenting för herr Ongpin eftersom att han steg ned från sin post hos speloperatören kort därefter och sade att detta kunde vara till hjälp för att till slut kunna få licensen förnyad.

PAGCOR var en aktiv deltagare i de senaste händelserna inom landets spelindustri. Operatören sade att avstängningen av närspelsoperationer skulle resultera i förluster på PHP10 miljarder ($215 miljoner) i årliga intäkter.
Nyutnämnda VD:n och ordföranden för PAGCOR, Andrea Domingo, berättade i media att ett sånt här förbud inte kunde undgås då landets tillsynsmyndighet är skyldig att agera i enlighet med presidentens önskan.

Det stod klart i augusti att PAGCOR kommer att utfärda licenser till operatörer baserade i Filippinerna (eller har sina servrar där) men tillhandahåller sina tjänster till kunder utomlands. Såna företag kommer behöva betala en särskild licensieringsavgift för att kunna få sina tillstånd för att bedriva verksamhet i Filippinerna. Landets spelmyndighet uttryckte hopp om att detta ska kompensera förluster från presidentens nedslag på nätspelande. Domingo klargjorde att regulatorer först kommer att utfärda licenser för en sexmånadersperiod för att kunna fastställa huruvida en sådan bestämmelse skulle fungera bra för landet. Hon påpekade också att PAGCOR kommer att ta ut höga avgifter för intresserade företag.

Trots att Filippinernas president från början verkade bestämd i sitt beslut att stoppa all distribution av nätspelsutbud till boende, för att skydda de fattiga och mest sårbara, så kan hans ståndpunkt ha mjukats upp en aning. Landets överhuvud sade nyligen att han möjligen till slut kan låta PAGCOR förnya speloperatörers licenser förutsatt att dessa beskattas på ett ordentligt sätt och inte tillhandahåller sina tjänster någonstans i närheten av skolor, kyrkor eller andra liknande inrättningar av offentlig signifikans.

När han förklarade varför han var så fientligt inställd till nätspel sade president Duterte att han är fruktansvärt bedrövad av sättet som det sprids och påverkar de mest sårbara delarna av befolkningen, särskilt minderåriga och fattiga, och att han känner sig tvungen att vidta rejäla åtgärder för att hantera problemen.

Om man ser till hur hårt han hanterar drogsmuggling så kan Filippinernas presidents sätt vara en smula för aggresivt. Att stänga ner spelinrättningar och liknande, en industri som årligen bidrar med miljontals pesos till landets skattkista, visar på en onödig brådska. En adekvat och riktigt lanserad policy om ansvarsfullt spelande skulle kunna göra mer gott än att helt stänga ned iGaming-operationer.

Lyckligtvis har landets växande landbaserade spelindutri inte blivit föremål ännu och det finns inget som tyder på att ett nedslag även där kommer dras igång. Med de multimiljardsprojekt som snart ska materialiseras till lyxigt integrerade casinon har Filippinerna en enorm chans till att förvandlas till nästa stora speldesatination för kinesiska storspelare då Macaus casinon inte är de bästa ställena för dem att spela på.

Relaterade nyheter

CasinoNewsDaily är ett medium med fokus på att ge dagliga nyheter från casinoindustrin såväl som djuplodande spelguider. Våra guider täcker roulette, blackjack, spelautomater och videopoker.
Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on LinkedInShare on Reddit