Misslyckad affär mellan William Hill och Caesars på grund av priset på £6 miljarder

William Hill och Caesars Entertainment Corp. höll affärsmöten om en eventuell fusion förra hösten rapporterar Sunday Times. Affären skulle ha inneburit att den amerikanska casinojätten tog över den brittiska vadhållningsbyrån för runt 6 £ miljarder vilket hade gett en utmärkt position på den nyligen befriade US-sportsbettings spelmarkanden.

Källor som berättar om förra höstens affärsmöten berättade för Sunday Times att de två bolagen har diskuterat om en eventuell “kontant-och-aktie-affär.” Dessa diskussioner avbröts dock på grund av oense om priset.

Brittiska vadhållningsbyråer har lagt ögonen på den amerikanska marknaden tack vare att den Högsta domstolen i landet har tagit bort ett förbjud mot sportsbetting vilket då gör det lagligt att spela på sportsbetting i många stater vilket öppnar upp en helt ny spelmarknad.

På deras inhemska marknad i Storbritannien så finns det nedslag från FOBT vilket handlar om att ta itu med fasta odds spelmaskiner, samt övriga reglerade tryck. Den brittiska regeringen implementerade den 1:a april 2019 en regel om att maxinsatsen på spelmaskiner numera bara är 2 £ istället för tidigare 100 £. Åtgärden drabbar speloperatörers vinster signifikant och har även lett till att många vadhållningsbyråer har fått läggas ned med flera förlorade arbeten som resultat.

William Hill är speloperatören av den näst största vadhållningsbyråkedjan i Storbritannien. Bolaget har redan haft problem med att göra vinster då den digitala verksamheten har misslyckat att komma i kapp övriga konkurrenter inom samma bransch, och i takt med att FOBT slår ned med strikta regleringar vilket bara har gjort det svårare och sämre för bolaget.

William Hill aktier har sjunkit sedan företaget meddelade sin 722 £ miljon förlust före skatt för 2018 vilket är en vinstminskning på 146,5 £ miljoner jämfört med tidigare år.

William Hills förvärvningsförsök

Nyheterna om William Hills och Caesars eventuella fusion förväntas äga rum igen i takt med att den brittiska vadhållningsbyrån kan bli ett mål för övertagandet. Dess största rivaler har redan gjort sitt för att påbörja en eventuell fusion via mångmiljardaffärer i hopp om att minska förluster på grund av nedslag från FOBT och för att minska effekterna av den ständigt mer reglerade spelmarknaden.

GVC Holdings köpte förra året Ladbrokes Coral, ägaren av det största antalet vadhållningsbyråer i Storbritannien vilket ägde rum i en 3+ £ miljard affär. Ladbrokes Coral är själv en fusion av Ladbrokes och Gala Coral vilket ägde rum 2016. Samma år så slogs två ytterligare bolag ihop i gigantiska affärer – GVC:s övertagande av bwin.party digital entertainment. och Paddy Power och Betfair (kombinationen bedrivs nu under Flutter Entertainment, i och med rebranding).

William Hill har haft möten med många möjliga andra spelbolag som vill slås samman med dem de senaste åren. Under augusti 2016 så avböjde företaget att slås samman med 888 Holdings och The Rank Group. Några månader senare avböjde de även ett 5 £ miljoner-erbjudande att gå ihop med spelgiganten Amaya (numera The Stars Group) från Kanada. Båda affärerna misslyckades på grund av press från William Hills största aktieägare som då sade att företaget inte skall engagera sig med affärer som bygger på “risker, skulder, och hopp.”

Tidigare i år var det William Hill som köpte nätbaserade spelgruppen Mr Green & co AB (MRG) för 242 £ miljoner. Affären är tänkt att hjälpa William Hill att förbättra sina möjligheter på den digitala spelmarknaden. Företaget säkrade också den brittiska vadhållningsbyrån med en EU-baserad spelmarknad då Storbritannien verkar lämna Europeiska Unionen. William Hill ligger för närvarande i Gibraltar medan MRG-kontoret ligger på Malta.

Källor säger att chefen på William Hill, Philip Bowcock, “skulle gärna sälja bolaget för han ser stora möjligheter för vad han skulle kunna åstadkomma på den amerikanska marknaden.”

Samtalen om att slå samman Caesars och Eldorado

Caesars har gjort rubriker med sina senaste rykten om att slå samman med något annat stort spelbolag. Företagets största aktieägare, New York-investeraren Carl Icahn, har pressat bolaget att säljas eller slås samman med ett annat företag då han tror att detta är bästa sättet att få bolaget att växa framöver.

Förra hösten avböjde Caesars ett erbjudande från Texasaffärsmannen Tilman Fertitta att kombinera sina verksamheter med hans casinokedja Golden Nugget. Under mars så kom det fram att företaget hade varit i möten om en eventuell fusion med ett annat Nevada-baserat casino – Eldorado Resorts.

Tidigare källor har sagt att Caesars har gett Eldorado åtkomst till finansiella data så att sistnämnda kunde vara verksam trots allt. Det rapporterades förra månaden att Eldorados chef, Tom Reeg, hade letat efter sätt att skära ned Caesars kostnader med minst 500 $ miljoner innan de skulle gått vidare till en eventuell fusion.

Caesars driver 53 spelplatser och icke-hasardspelplatser på fyra olika kontinenter medan Eldorado driver 26 fastigheter över 12 amerikanska stater.

Deutsche Bank-analytikern Carlo Santarelli har uttryckt optimism för en eventuell Caesars/Eldorado-fusion:

Vi tror att sannolikheten för ett ERI/CZR-par har ökat och vi tror att denna transaktion skulle vara positivt för ERI, CZR och spelgruppen i det stora med tanke på de antydda ekonomiska förmånerna och vad det annars innebär att genomföra en fusion och ett förvärv i den givna ekonomiska miljön.

Nu är det viktigt att veta att Eldorado äger 20% av William Hills amerikanska verksamheter vilket betyder att en fusion mellan Eldorado och Caesars skulle innebära att William Hill och Caesars skulle komma samman.

Relaterade nyheter

CasinoNewsDaily är ett medium med fokus på att ge dagliga nyheter från casinoindustrin såväl som djuplodande spelguider. Våra guider täcker roulette, blackjack, spelautomater och videopoker.
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook
Share on Google+
Google+
Share on LinkedIn
Linkedin
Share on Reddit
Reddit