Turkiska handlingar kan stoppa GVC’s hopp om amerikansk betting

GVC Holdings turkiska verksamheter kan ha förhindrat företagets förvärv av brittiska vadhållningsbyrån Ladbrokes Coral under 2017 och kan nu visa sig vara ett stort problem för att uppnå sina amerikanska drömmar. Faktum är att speloperatören är i ett land där hasardspel är förbjudet vilket kan ha lett till att det har förlorat sina chanser att komma in på den nya Nevada sportsbettingmarknaden.

GVC, som började som ett sjumannaföretag på Isle of Man-ön är idag ett av de största spelbolagen och gav upp sin turkiska verksamhet för att kunna tävla om att få köpa upp Ladbrokes Coral men nu rapporterar tidningen Sunday Times att en färsk rapport från bossen Kenny Alexander kan ha visat på att hans kopplingar till sitt turkiska förflutna kanske inte är helt borta.

Sunday Times’ artikeln framgår faktumet att Alexander, samäger det hela tillsammans med sin vän Ron Watts som är en bonde i Ayrshire ute på landsbygden i Skottland. Nyhetstidningen gjorde kopplingen att Watts är en av de tre personer som fick GVC att upphöra med sina turkiska verksamheter för ett par år sedan medan de två andra personerna i dramat är Soeren Christensen och Predrag Popovic.

Relationen mellan Alexander och Watts verkar gå tillbaka två decennier när båda gick med samma nätcasinobolag vid namn Sportingbet. Enligt LinkedIn-profilen så är Watts en IT-konsult och en av de tre ägarna av Dochanoris Limited, vilket är företaget som köpte turkiska verksamheten GVC.

Watts är också listad som en konsult i ett IT-företag som bedrivs av Christensen Popovic. Han sägs vara en av de viktigaste personerna för att kunna hantera kundkonton, inklusive de åt GVC.

Det turkiska problemet

Alexander lämnade Sportingbet för att gå med GVC under 2007 och då så bestod det Isle of Man-baserade företaget av bara sju anställda med en enda verksamhet – ett nätcasino som riktade sig mot tysktalande kunder.

Under Alexanders tid så blev GVC en av världens största spelbolag och när operatören valde att köpa den turkiska verksamheten av Sportingbet under 2011 så visade sig detta vara mycket framgångsrikt för det gick snabbt innan Turkiet stod för över en tredjedel av företagets totala intäkter.

Som tidigare nämnt så är hasardspel till största del förbjudet i Turkiet. Enligt en rapport från Associated Press från förra året så hade GVC också samarbetat med ett företag som dessutom användes av porrsajter och inkasserare för att dölja betalningar från icke-reglerade och svarta spelmarknader, inklusive Turkiet.

Alexander navigerade GVC genom två stora förvärv under de senaste åren. under 2016 köpte företaget bwin.party Digital Entertainment i en 1 £ miljard affär. Förra året slutförde GVC äntligen övertagandet av den stora brittiska vadhållningsbyrån Ladbrokes Coral. Men för att verkligen kunna slutföra just denna affär utan några rättsliga problem så valde Isle of Man-operatören att göra sig av med sin turkiska avdelning.

Enligt ett meddelande från december 2017 så hade GVC sagt att de skulle sälja av sin turkiska verksamhet till Rospo Malta, numera Dochandoris Limited, som ägs av Watts, Christensen, och Popovic för 150 € miljoner vilket Rospo skulle betala över fem år.

Det blev senare känt att GVC försökte ge bort sin turkiska verksamhet. En advokat åt företaget bekräftade i maj att det hade gett bort den turkiska avdelningen för att rena sin verksamhet och för att kunna slutföra sin fusion med Ladbrokes Coral enligt schema. Advokaten talade inför Nevada casinolagstiftare som höll på att granska GVC:s licensansökan om att få erbjuda sportsbetting i delstaten.

Ett hot mot GVC:s amerikanska hopp

Precis som många andra europeiska speloperatörer så har GVC försökt att komma in i den lurkativa amerikanska sportsbettingmarknaden. Förra året så bildade företaget ett samarbete med Las Vegas casino- och hotellkomplexgiganten MGM Resorts International för att bedriva en sportsbettingverksamhet som skulle penetrera den lokala marknaden mer och mer i takt med att fler delstater legaliserade sportsbetting.

Brittiska operatörer har haft sina ögon riktade mot den amerikanska marknaden sedan deras mycket lönsamma och kontroversiella oddsfasta bettingterminaler stängdes ned runtom i Storbritannien. William Hill meddelade förra veckan att de skulle stänga 700 platser vilket också gjorde att 4500 jobb skulle föloras medan GVC kort därefter sade att de skulle stännga 900 anläggningar. De två bolagen tillsammans bedriver Storbritanniens största vadhållningskedjor.

GVC:s tidigare turkiska affärer kan alltså ha kostat dem deras ingång på Nevada-spelmarknaden. Under förhöret med lagstiftarna så sade Alexander att han var “helt och hållet ansvarig” för deras kundfokus på den svarta marknaden. GBC fick grönt ljus att verksamma i Nevada. Men statliga lagstiftare gav företaget först två års förbud.

Det är förståeligt att operatörens chef nu måste svara inför amerikanska spellagstiftare angående hans koppling till tidigare ägare av GVC:s turkiska verksamhet. Detta kan allvarligt hota företagets budgivning i att komma in på bettingmarknaden där tillväxtspotentialen är så stor just nu.

Tidningen Sunday Times’ kunde verkligen inte hitta ett sämre tillfälle att avslöja dessa detaljer om Alexander och GVC. Förra månaden fick företaget motstånd från sina egna aktieägare över deras senaste betalrapport. Tidigare i år så sjönk deras aktier efter att Alexander och GVC:s avgående ordförande Lee Feldman sålde av kombinerat 20 £ miljoner i GVC-aktier under en och samma dag.

Relaterade nyheter

CasinoNewsDaily är ett medium med fokus på att ge dagliga nyheter från casinoindustrin såväl som djuplodande spelguider. Våra guider täcker roulette, blackjack, spelautomater och videopoker.
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook
Share on LinkedIn
Linkedin
Share on Reddit
Reddit